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Ottawa et Québec aident les agriculteurs montérégiens touchés par la grêle

Des épisodes répétés de grêle ont causé des dommages importants aux exploitations agricoles l’été dernier, dépassant largement ce qu’on a connu ces dernières années. Afin de soutenir les agriculteurs de la Montérégie et d’autres régions du Québec qui ont dû engager des dépenses exceptionnelles, les gouvernements du Canada et du Québec leur accordent une aide financière jusqu’à concurrence de 13 millions $.

Cette aide est dispensée par l’Initiative Canada-Québec d’aide aux entreprises agricoles affectées par les épisodes exceptionnels de grêle en 2017 et offerte par l’entremise du programme Agri-relance prévu dans le cadre de Cultivons l’avenir 2.

Le secrétaire parlementaire du ministre fédéral de l’Agriculture et de l’Agroalimentaire, Jean-Claude Poissant, et le ministre provincial délégué aux Petites et Moyennes Entreprises, à l’Allègement réglementaire et au Développement économique régional, Stéphane Billette, ont procédé à une annonce chez Vert Nature à St-Patrice-de-Sherrington le vendredi 15 décembre pour faire écho à celle faite à St-Félicien par le député de Lac-Saint-Jean, Richard Hébert, et le ministre provincial de l’Agriculture des Pêcheries et de l’Alimentation, Laurent Lessard.

Les deux élus de la région ont souligné que cette mesure extraordinaire répondait à une situation exceptionnelle. Ils ont également précisé que l’aide offerte ne remplace en rien la couverture d’assurance récolte dont peuvent se prévaloir les agriculteurs. Cette initiative vise plutôt à soutenir les entreprises agricoles qui ont engagé des dépenses exceptionnelles liées à cet événement climatique et qui ne sont pas couvertes par les programmes existants.

« Les gouvernements du Canada et du Québec s’associent pour aider les agriculteurs de quatre régions du Québec, dont celle de la Montérégie, à surmonter les défis et les épreuves engendrés par les épisodes de grêle survenus l’été dernier. Cette collaboration témoigne de l’engagement de nos gouvernements à appuyer le secteur agricole et à prendre des mesures concrètes pour faciliter le rétablissement du marché. L’initiative couvrira les coûts extraordinaires associés à la remise sur pied des installations et à la reprise des activités. Voilà un bon coup de main pour les entreprises agricoles touchées et leur famille! », commente Jean-Claude Poissant.

Rappelons que plusieurs épisodes de grêles exceptionnellement intenses ont frappé les régions de la Montérégie, du Saguenay-Lac-Saint-Jean, de Chaudière-Appalaches et du Bas-Saint-Laurent au cours de l’année, détruisant parfois complètement les cultures et occasionnant des dommages aux installations agricoles.

 

Photo : Marcel Groleau, président de l’Union des producteurs agricoles (UPA), Christian St-Jacques, président de la Fédération régionale de l’UPA – Montérégie, Jean-Claude Guérin, président du Syndicat régional de l’UPA – Jardins-de-Napierville, Stéphane Billette, ministre délégué aux Petites et Moyennes Entreprises, à l’allègement réglementaire et au Développement économique régionale et député provincial de Huntingdon, Jean-Claude Poissant, secrétaire parlementaire du ministre de l’Agriculture et de l’Agroalimentaire et député fédéral de La Prairie,  Michel Hébert, président du Syndicat régional de l’UPA – Haut-Saint-Laurent, Sylvie Gagnon-Breton, préfète suppléante de la MRC des Jardins-de-Napierville et mairesse de Saint-Rémi, et Denys Van Winden de Vert Nature.